ENGLISH

Be Watchful! Be Alert!

These are the first words we hear Jesus speak to his disciples as we begin
the season of Advent. Advent is the season of joyful anticipation as we wait to
celebrate the birth of our Lord. It is also a time when we are to take a look at our
own lives and see how ready we are to meet Jesus face-to-face. That too can be
an opportunity for joyful anticipation if we are ready. That is exactly Jesus’ point
to his followers. Am I ready and prepared to meet Jesus face-to-face?

So what are we supposed to be watching? I believe we are supposed to be
watching ourselves; our thoughts, words and actions. Jesus is warning his
followers, including us, that we should always live our lives in a way that is
pleasing to God. He warns that we shouldn’t be caught sleeping on the job!

Even the Old Testament prophet Isaiah says of God, “Would that you might
meet us doing right, that we were mindful of your ways.” Isaiah talks about those
who have wandered form God’s ways and whose hearts have hardened. These
words also speak to us today. I need to look at myself and ask if I am truly
following the will God in my life every day. Has my heart become hardened to the
social injustice in the world? Do my thoughts, words and actions match what I say
I believe? Does God find me doing right?

These are all questions to keep in front of us every day and the Liturgical
season of Advent help remind us to be ready. There are lots of things we do to
prepare to celebrate Christmas. These things should also help us “stay awake”. As
we do our holiday baking or grocery shopping, can we be “awake” to those who
are hungry? As we buy Christmas gifts for our friends and families, can we be
“awake” to those who struggling to make ends meet and pay their bills and won’t
be able to buy gifts for their children? Am I awake enough to do something about
it?

Our Responsorial Psalm refrain today is “Lord, make us turn to you; let us
see your face and we will be saved”. Am I awake enough to watch and see the
face of God in those I see each day and turn to them? Jesus says, “Be watchful! Be
alert!” Advent serves as a reminder to pay attention to these words.

Mrs. Terry Navarro

ESPAÑOL

¡Estén atentos!  ¡Estén alerta!

Estas son las primeras palabras que escuchamos a Jesús hablar a sus
discípulos al comenzar la temporada de Adviento.  El Adviento es la temporada de
gozosa anticipación mientras esperamos para celebrar el nacimiento de nuestro
Señor.  También es un momento en el que debemos echar un vistazo a nuestras
propias vidas y ver cuán preparados estamos para encontrarnos con Jesús cara a
cara.  Eso también puede ser una oportunidad para una alegre anticipación si
estamos listos.  Ese es exactamente el punto de Jesús a sus seguidores.  ¿Estoy
listo y preparado para encontrarme con Jesús cara a cara?

Entonces, ¿qué se supone que debemos estar viendo?  Creo que se supone
que debemos vigilarnos a nosotros mismos;  nuestros pensamientos, palabras y
acciones.  Jesús está advirtiendo a sus seguidores, incluyéndonos a nosotros, que
siempre debemos vivir nuestras vidas de una manera que agrada a Dios.
¡Advierte que no deberíamos ser atrapados durmiendo en el trabajo!

Incluso el profeta del Antiguo Testamento, Isaías, dice de Dios: "Ojalá nos
encontraras haciendo lo correcto, que nos acordamos de tus caminos".  Isaías
habla de los que se desviaron de los caminos de Dios y cuyo corazón se endureció.
Estas palabras también nos hablan hoy.  Necesito mirarme a mí mismo y
preguntarme si realmente estoy siguiendo la voluntad de Dios en mi vida todos
los días.  ¿Se ha endurecido mi corazón ante la injusticia social del mundo?  ¿Mis
pensamientos, palabras y acciones coinciden con lo que digo que creo?  ¿Dios me
encuentra haciendo lo correcto?

Todas estas son preguntas que debemos tener frente a nosotros todos los
días y el tiempo litúrgico de Adviento nos ayuda a recordarnos que debemos estar
listos.  Hay muchas cosas que hacemos para prepararnos para celebrar la
Navidad.  Estas cosas también deberían ayudarnos a “mantenernos despiertos”.
Mientras horneamos o compramos comestibles para las fiestas, ¿podemos estar
“despiertos” para aquellos que tienen hambre?  Mientras compramos regalos de
Navidad para nuestros amigos y familiares, ¿podemos estar "despiertos" para
aquellos que luchan por llegar a fin de mes y pagar sus cuentas y no pueden
comprar regalos para sus hijos?  ¿Estoy lo suficientemente despierto para hacer
algo al respecto?

Nuestro estribillo del Salmo Responsorial de hoy es “Señor, haz que nos
volvamos a ti;  déjanos ver tu rostro y seremos salvos”.  ¿Estoy lo suficientemente
despierto para mirar y ver el rostro de Dios en aquellos que veo cada día y
volverme hacia ellos?  Jesús dice: “¡Estén atentos!  ¡Estén   alerta!"  El Adviento
sirve como recordatorio para prestar atención a estas palabras.

Sra. Terry Navarro